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Que faire à Pai ?

16/02/2017

« Voyager est un triple plaisir :

l'attente, l'éblouissement et le souvenir »

Ilka Chase

 

 

762 virages plus tard nous avons rejoint Pai, étape imprévue de notre voyage en Thaïlande fut un véritable coup de cœur, ville bohème où il y fait bon de prendre son temps tout en faisant le plein de nature.

 

 

 

S'y rendre

Pai est une agréable petite ville aux allures hippies se trouvant au nord-ouest de la Thaïlande non loin de la frontière birmane dans la région de Mae Hong Son.

Nous nous sommes rendus à Pai depuis Chiang Mai en empruntant la route 1095 en mini van.

 

Transport :

Chiang Mai – Pai en mini van / 3 heures de route / 130 km

Tarif : 180 B

 

 

Les choses à voir / à faire

Ce n'est qu'une fois arrivés à Pai que nous nous sommes renseignés sur les choses à faire. Et quelle surprise de voir combien elle étaient nombreuses !

 

Voici les spots que nous avons visité en toute tranquillité c'est-à-dire avec peu de touristes le tout en scooter et gratuitement (aucun droit d'entrée) :

 

→ Le bouddha blanc géant

Le temple bouddhique Wat Phra That Mae Yen et son bouddha blanc géant. Nous en avions vu des bouddhas depuis le début de notre voyage en Asie mais clairement celui-ci est magnifique. Il surplombe la colline tel le gardien de la ville et de ses environs.

 

Pour ceux qui s'y rendent à pied depuis le centre ville, il vous faudra vous attaquer aux 353 marches avant d'atteindre le temple -courage !!

 

 

→ Le Canyon

Est un des endroits qui nous a le plus marqué depuis le début de notre voyage. On vous laisse en juger vous même avec les photos.

Et il est également l'endroit idéal pour admirer le coucher du soleil.

 

 

 

Localisation :

A environ 7 kms au Nord de Pai en direction de Chiang Mai

 

→ Santichon Village

Est la visite improbable de Pai. Nous l'avons trouvé dans notre guide de voyage ' Lonely Planet ', il y était annoté comme un essentiel à ne pas manquer. Il s'agit d'un village ayant un véritable passé, en effet 2 000 chinois ont quitté la Chine et traversé la frontière afin d'échapper aux rudes lois communistes.

 

Santichon est également nommé « Disneyland chinois » de par les diverses activités proposées : tir à l'arc, balançoire, balade à poney, déguisements traditionnels chinois, boutiques de souvenirs...

 

 

Localisation :

Ban Santichon, 5 km au nord ouest de Pai

 

 

→ Hyun Lai View Point

Est le point de vue où se rendent les tours organisés de la ville afin d'y admirer le lever du soleil.

Hyun Lai offre une vue sur toute la vallée.

 

 

 

Localisation :

Se trouve à moins de 2 km au nord du village de Santichon

 

→ Les ponts

  • Memorial Bridge

Pour les amateurs d'histoire mais pas seulement.

Après le pont de la rivière Kwai voici le Memorial Bridge de Pai construit durant la Seconde Guerre Mondiale par des soldats japonais.

 

 

 

Localisation :

2 km après le Canyon en venant de Pai

  • Bamboo Bridge

Pont en bambou de 815 mètres de long passant au-dessus des rizières.

Mention spéciale pour les chips de patate douce :)

 

 

Localisation :

Continuer la route après la cascade de Pam Bok

Entrée gratuite cependant une donation à l'entrée du pont est la bienvenue !

 

→ Les cascades

  • Mo Paeng Waterfall

Soyons clairs avec vous, cette cascade n'a rien de transcendant... On ne peut pas réellement non plus la nommer cascade. On ne sait pas si c'est tous les jours comme cela ou particulièrement le jour où nous y étions mais il n'y avait pas d'eau, à peine de quoi faire tremper les orteils !

 

 

Localisation :

En repartant de Ban Santichon, prenez immédiatement la route sur votre gauche et roulez 4,5 km (le parking de la cascade se trouve à la fin de la route)

 

  • Pam Bok Waterfall

Agréable de s'y rendre en journée pour se rafraîchir avant de rejoindre le Canyon.

Bien évidemment cette liste de choses à voir à Pai est non exhaustive, il s'agit seulement de ce que l'on a visité durant nos deux jours sur place. Vous pourrez donc vous baigner dans des hots springs, voir d'autres cascades, voler en mongolfière ou bien encore faire du kayak... toutefois contrairement aux choses que nous avons vu, ceux-ci sont payants.

 

Localisation :

Environ 3 km avant de rejoindre le Canyon depuis Pai, une route se trouve sur la route, empruntez là pendant environ 4 km

 

 

Pour nous rendre sur les différents sites listés ci-dessus, nous avons utilisés l'application (gratuite) « Maps.Me ».

 

 

Se déplacer

Pour les plus sportifs la visite de Pai peut se faire à pied ou en vélo. Et vu les nombreux lacets la journée risque d'être endurante. Avec la chaleur qu'il faisait et l'éloignement des différents spots nous avons choisi l'option scooter. Les loueurs de scooter sont nombreux, il ne sera pas difficile de trouver votre petit bolide dès votre arrivée.

Attention, sur les routes et surtout on porte un casque et des chaussures fermées ;)

 

Motor Bike Service – Pai Adventure

A côté de la station de bus

Tarifs : 150 B / 24 heures la location du scooter

Environ 30 B le litre d'essence

 

Conseils :

1- On n'oublie pas de porter un casque et des chaussures fermées. Ce serait dommage de se retrouver avec un ' thai tatoo ' !

2- Au moment de la location du scooter, pensez à prendre en photos sous tous les angles le scooter et plus particulièrement les endroits où il est abîmé. Cela évitera tout éventuel malentendu et demande de réparation du loueur au moment du retour du véhicule.

 

Tarifs vélo :

Bicyclette = 50 B par jour // VTT = 100 B par jour

 

 

Où dormir

Après 10 nuits en auberge de jeunesse nous avons opté pour un bungalow la première nuit et en auberge la seconde.

Pai regorge de logements que ce soit dans le centre ou à l'extérieur de la ville.

Vous trouverez aisément à Pai un endroit pour dormir et elle peut également être l'occasion de s'accorder un peu de confort en dormant en bungalow face aux rizières tant les prix sont abordables et peuvent être plus avantageux que deux lits en dortoir.

 

Misty View Guesthouse

Bungalow avec sdb privée

Tarif : 500 B la nuit

 

Buzzas Backpackers

Dortoir de trois lits

Tarif : 180 B la nuit

 

 

Manger un morceau

La nuit tombée les deux principales rues de Pai se transforment en rues piétonnes et ressemblent à la célèbre Kao San Road. A Pai, c'est une version plus petite et plus calme (stands de nourriture, souvenirs, massages et bars animés) où thailandais et touristes se côtoient.

Niveau alimentation, il y en a pour tous les goûts : pad thai, brochettes, sushis, lasagnes, bruschetta, burgers … crêpes, sticky rice mais aussi pour tous les régimes alimentaires : cuisine végétarienne ou veggie.

Il faut vraiment être difficile pour ne pas trouver son bonheur.

 

Tarifs : Repas à prix tout doux

 

 

 

Prochaine étape

Pour rejoindre notre prochaine étape thaïlandaise, Sukhothai, il nous aura fallu une longueeeee journée de transport.

 

Pai – Chiang Mai en mini van, 3 heures 

Tarif = 150 B par personne

Chiang Mai – Sukhothai en bus

Tarif = 207 B par personne, 5 heures

 

 

Vous l'aurez compris Pai est une étape incontournable à tout voyage en Thaïlande où il fait bon d'y faire une halte quelques jours afin d'y faire le plein de nature.

 

 

 

Lohe & Elo 

Sac-a-2

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